Todo lo que debes saber sobre tu cabello: partes del pelo, estructura, propiedades…

7 septiembre 2018, Alicia

El cabello es un material increíble que, aunque está biológicamente muerto, tiene vida propia. Hay que tener en cuenta, además, que la belleza de tu cabello depende del estado de salud en el que se encuentre. Por ello, antes de conocer cuáles son los mejores trucos para cuidarlo, vamos a ver las partes del pelo, su composición, su estructura y mucho más…

Partes del pelo

El cabello tiene a grosso modo dos partes: el tallo y la raíz; que luego a su vez se dividen en en otras zonas:

  • Tallo
    • Cutícula
    • Córtex
    • Médula
  • Raíz
    • Músculo erector del pelo
    • Matriz: zonas con células madre, donde se genera el pelo
    • Papila dérmica: estructura conjuntiva con abundantes nervios y vasos sanguíneos que alimentan al pelo
folículo piloso
Partes del pelo

El tallo piloso es la parte más grande del cabello e incluye todo el pelo que está por encima de la superficie de la piel y, también, parte del pelo que está situado en la piel. El tallo tiene tres capas circulares.

seccion pelo
Capas circulares del tallo piloso

La más interna es la médula y está formada por células de queratina. La capa intermedia es la corteza (o córtex) que es donde se fija el pigmento (melanina) que determina el color del pelo. Los pigmentos principales de la melanina son la eumelanina y la feomelanina, y la relación de estos pigmentos con otros, producen diferentes colores de pelo. La capa más externa es la cutícula y está formada por células muertas que se van queratinizando y se van adhiriendo, como tejas, formando escamas.

La cutícula es la parte externa de la fibra del pelo y es la que le da buen aspecto al pelo. También, es la más expuesta a las agresiones externas, como la luz solar, el agua de las piscinas, los químicos, el cepillado, etc. que causan daños a la cutícula, por lo que es importante cuidarla adecuadamente para tener un cabello saludable.

Una cutícula uniforme tendrá una textura más suave y sedosa. Además, reflejará mejor la luz por lo que tendrá mayor brillo.

cuticula sana vs dañada
Cutícula sana (izquierda) y cutícula dañada (derecha)

La raíz o folículo piloso se encuentra enteramente bajo la piel. En ella se produce gran parte de la actividad metabólica y mitótica (relacionada con el crecimiento del cabello). La raíz termina en un pequeño bulbo, con forma de gota, en cuyo centro se alberga la papila dérmica (compuesta por tejido conjuntivo y vasos sanguíneos), que proporcionan al pelo las sustancias necesarias para su crecimiento.

Tipo de pelo

La forma y orientación de la papila dérmica determina cómo será nuestra melena:

  • Si la papila dérmica tiene forma redonda y está colocada de forma perpendicular a la superficie de la piel, el pelo será liso.
  • Si la papila dérmica es ovalada y/o está ligeramente inclinada el pelo será ondulado.
  • Si la papila dérmica es plana el cabello será rizado.

El cabello, también se puede clasificar en función del grado de emulsión de las glándulas sebáceas:

  • Seco: la emulsión epicutánea contiene poca grasa y poca agua. El cabello es áspero y quebradizo.
  • Normal: la emulsión epicutánea está equilibrada. El cabello es brillante, suave y aterciopelado.
  • Graso: la emulsión epicutánea contiene mucha grasa. El cabello es brillante y pegajoso.

Composición del cabello

El cabello está compuesto por varios tipos de proteínas, entre las que destaca la queratina que supone entre el 85 y el 90 por ciento del peso total.

La queratina del pelo se mantiene fuertemente unida por tres enlaces químicos entre las moléculas llamados:

  • Puentes disulfuro (unen átomos de azufre)
  • Puentes de hidrógeno
  • Puentes salinos entre un ácido y una base
estructura tallo pelo
Los enlaces entre las moléculas de queratina determinan las propiedades del cabello

Propiedades importantes de los enlaces

  • Los puentes de hidrógeno y los puentes salinos se rompen, de manera temporal, al estar en contacto con el agua. Por eso, utilizamos agua para peinarnos más cómodamente.
  • Los puentes de disulfuro se rompen con calor. Al aplicar calor podemos deformar o romper los enlaces de disulfuro de nuestro pelo. Por eso las planchas y los rizadores pueden cambiar la forma de nuestro pelo aplicando calor.

Fases de crecimiento del pelo

El pelo no crece de manera indefinida, sino que crece y muere en lo que se conoce como ciclo piloso. El cabello esta genéticamente preparado para realizar unos 25 ciclos a lo largo de su vida. Y es cuando agotamos todos los ciclos pilosos, cuando empezamos a quedarnos calvos. Si viviésemos lo suficiente, todo el mundo acabaría sin pelo…

Cada folículo tiene su propio ciclo, que es independiente de los demás:

  • Fase anágena: el pelo nace y crece saliendo de la papila. Esta fase dura cerca entre 2 y 8 años (en ocasiones esta fase puede durar mucho más tiempo). Es la fase más importante a la hora de determinar qué personas que se quedan calvas y cuáles no.
  • Fase catágena: fase de transición en la que el crecimiento se detiene y el pelo se separa de la papila. Dura cerca de 3 semanas.
  • Fase telógena: la raíz del pelo toma un aspecto de cerilla y se desprende. Esta fase dura cerca de 3 meses.

Esto quiere decir que hoy mismo el 85% de tu cabello está creciendo (fase anágena), el 1% está en fase catágena y el 14% está en proceso de caerse (fase telógena).

Color del pelo

El color del pelo depende de la cantidad de melanina que hay en la corteza o córtex.

partes pelo
El color del pelo depende de la cantidad de melanina de la corteza

Hay dos tipos principales de melanina: eumelanina (responsable de los tonos oscuros) y la feomelanina (responsable de los tonos claros, como el rubio o el rojo). De la cantidad de estos dos pigmentos dependerá el color natural del pelo.

color de pelo
Hay dos tipos de melanina que determinan el color del pelo

El color del pelo está determinado por:

  • La herencia genética.
  • Hormonas estimulantes de melanocitos (MSH). Los melanocitos son los que crean la melanina.
  • La radiación solar: la luz ultravioleta produce una aclaración del color del cabello, mientras que la piel se oscurece.
  • La edad: con el paso del tiempo los melanocitos pierden su actividad y el cabello comienza a volverse blanco (canicie).
  • Otros factores: trastornos emocionales, ciertos medicamentos, etc. pueden influir en la actividad de los melanocitos.

Otros datos curiosos sobre el cabello

  • La zona de nuestro cabello que podemos observar, está biológicamente muerta.
  • La actividad de las glándulas sebáceas, que nutren y lubrican el cabello, disminuye con el frío. Por eso, puede que notes el pelo más apagado y sin vida en los meses más fríos del año.
  • Nacemos con entre 100.000 y 150.000 folículos pilosos. Lo que viene a dar unos 1612 cabellos por pulgada cuadrara o lo que es lo mismo, unos 250 cabellos por centímetro cuadrado. Ese número medio varía dependiendo del color del pelo:
    • Las personas rubias tienen alrededor de 150.000 pelos.
    • Los pelirrojos tienen de media 90.000 pelos.
    • Las personas con el pelo moreno tienen entre 100.000 y 110.000 pelos.
  • Un cabello de grosor medio tiene un diámetro de entre 61 y 80 µm (0,61 mm 0,08 mm). Mientras que el diámetro de un cabello fino puede ser de entre 50 y 60 µm. Un cabello grueso puede tener un diámetro de entre 81 y 100 µm.
  • El cabello crece a un ritmo de 1 milímetro cada dos días y medio (aproximadamente). Esto significa que crece aproximadamente 0,5 milímetros al día, 1,5 centímetros al mes y entre 10 y 20 centímetros al año.
  • Cada cabello tiene aproximadamente 4 mm de longitud por debajo de la superficie de la piel del cráneo (cuero cabelludo).
  • Una persona con un cabello sano pierde cerca de 100 pelos diarios.
  • Antropológicamente, el cabello tiene las funciones de mantener el calor corporal de la cabeza y proporcionar protección al cráneo contra los golpes.
  • El cabello puede absorber algo de agua. La absorción de agua produce un hinchamiento del pelo que incrementa su diámetro hasta en un 20%. Sin embargo, su longitud apenas varía en un 1%.

Resumen

  • El cabello está compuesto por células vivas y muertas; y todas ellas tienen importancia a la hora de conservar un pelo sano.
  • Las partes más importantes del cabello son el tallo piloso y la raíz que, a su vez, se dividen en otras.
  • El cabello está compuesto por proteínas y la más importante es la queratina (casi un 90%).
  • Debido a las propiedades químicas de las uniones entre las moléculas de queratina, aplicando agua y calor podemos modificar los enlaces del cabello que nos permitirán darle la forma que nosotros queramos.
  • El color del pelo depende de la cantidad de melanina que hay en la corteza o córtex del tallo piloso.

Fuentes

  1. es.wikipedia.org
  2. activilong.com
Ayúdanos desactivando el bloqueador de anuncios para este sitio. Los anuncios nos ayudan a ofrecerte el mejor contenido. ¡Gracias!
×