¿Qué es y cómo saber el bitrate en ficheros de vídeo?

16 noviembre 2018, Rubén

El bitrate o tasa de bits es el número de bits que se procesan por unidad de tiempo.

Como puedes suponer, en general, a mayor bitrate mayor es la calidad de imagen del vídeo y mayor es el tamaño del archivo, aunque hay muchas más variables. Por ejemplo, para un mismo bitrate un códec más avanzado (H.265) producirá mejor calidad de imagen que un códec más antiguo (H.264).

Otra consideración a tener en cuenta es que una codificación VBR (con bitrate variable) producirá una mejor calidad de imagen que una codificación CBR (con bitrate fijo) en la mayoría de las ocasiones.

Cómo saber el bitrate de un fichero de vídeo

Ahora vamos a ver un par de programas que nos servirán para ver información de nuestros ficheros de vídeo.

MediaInfo

Es un programa que está disponible para la mayoría de los sistemas operativos (Windows, MacOS y GNU/Linux). Incluso tiene una versión para Android. Aquí tienes el link de la página oficial y el de la versión de Android.

saber bitrate fichero con mediainfo
MediaInfo te da mucha información

Es muy fácil de usar, tan solo hay que cargar el fichero e ir navegando por las diferentes vistas para localizar la información que estamos buscando.

Bitrate Viewer

Este es un programa que solo funciona en Windows y que no se actualiza desde 2011, pero sigue teniendo una característica muy interesante: la vista gráfica.

bitrate video bitrate viewer
La gráfica permite hacernos una idea del bitrate en cada momento

La vista gráfica te permite visualizar de una manera muy sencilla cómo se va a ajustando el bitrate a lo largo del vídeo.

Puedes descargarlo desde aquí .

CBR vs VBR

Como hemos visto en la imagen del Bitrate Viewer, es muy habitual que la codificación de video tenga un bitrate variable (VBR).

En general es preferible usar la codificación VBR ya que adapta la tasa de bits a lo que está codificando. De esta manera los trozos de vídeo más complejos (gran cantidad de acción o detalle) tendrán una tasa de bits más alta y los segmentos más sencillos (imágenes con poco movimiento o con poco detalle) tendrán un bitrate más bajo, obteniendo así unos ficheros de menor tamaño y con mayor calidad.

En una codificación CBR el bitrate puede oscilar un poco, alrededor de un 20%. Sin embargo, en la codificación VBR puede aumentar más de un 300%.

La codificación CBR tiene la ventaja de ser más rápida, ya que exige menos potencia del procesador. Además, saber que el bitrate siempre va a estar limitado entre unos valores conocidos supone una ventaja en cuanto a la estabilidad de la conexión.

Por eso, aún se sigue usando en algunas retransmisiones en directo, aunque con los códecs modernos (H.264 y superiores y su implementación vía hardware) cada vez es menos necesario. También se usan codificaciones CBR en las emisiones de televisión por satélite en las que muchos canales se multiplexan en una secuencia de transporte que tiene un ancho de banda limitado.

Bitrates típicos

Recuerda que 1 byte consta de 8 bits. Por lo que un vídeo de 8 megabits por segundo (8 Mbps) equivale a 1 megabyte por segundo (MBps - no se suele usar como unidad de transmisión de datos).

A la hora de elegir el mejor bitrate es importante tener en cuenta en dónde se va a reproducir el vídeo. A continuación, vamos a ver una aproximación de los bitrates más usados en los últimos años:

  • 240p @ H.264: 350 Kbps (2,63 MB/minuto)
  • 360p @ H.264: 700 Kbps (5,25 MB/minuto)
  • 480p @ H.264: 1.200 Kbps (9 MB/minuto)
  • 720p @ H.264: 2.500 Kbps (18,8 MB/minuto)
  • 1080p @ H.264: 5.000 Kbps (37,5 MB/minuto)
  • DVD: 6.000 Kbps (45 MB/minuto)
  • Blu-ray: 20.000 Kbps (150 MB/minuto)

Pero ahora lo que mandan son los servicios de streaming… Por simple curiosidad vamos a ver los bitrates recomendados para Twitch y YouTube.

Bitrates recomendados para Twitch y YouTube

ServicioBitrate
Twitch 1080p - 60 fpsEntre 4.500 y 6.000 Kbps
Twitch 1080p - 30 fpsEntre 3.500 y 5.000 Kbps
Twitch 720p - 60 fpsEntre 3.500 y 5.000 Kbps
Twitch 720p - 30 fpsEntre 2.500 y 4.000 Kbps
Twitch 480p - 60 fpsEntre 1.500 y 3.000 Kbps
YouTube 2160p - 60 fpsEntre 20.000 y 51.000 Kbps
YouTube 2160p - 30 fpsEntre 13.000 y 34.000 Kbps
YouTube 1440p - 60 fpsEntre 9.000 y 18.000 Kbps
YouTube 1440p - 30 fpsEntre 6.000 y 13.000 Kbps
YouTube 1080p - 60 fpsEntre 4.500 y 9.000 Kbps
YouTube 1080p - 30 fpsEntre 3.000 y 6.000 Kbps
YouTube 720p - 60 fpsEntre 2.250 y 6.000 Kbps
YouTube 720p - 30 fpsEntre 1.500 y 4.000 Kbps
YouTube 480p - 60 fpsEntre 500 y 2.000 Kbps
YouTube 360p - 30 fpsEntre 400 y 1.000 Kbps
YouTube 240p - 60 fpsEntre 300 y 700 Kbps

Fuentes

  1. stream.twitch.tv
  2. support.google.com
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