4K vs UHD ¿qué es lo que nos están vendiendo?

6 abril 2017, Rubén

En este artículo vamos a ser puristas y a llamar a las cosas por su nombre. Veremos las diferencias entre 4K y UHD (Ultra High Definition- UltraHD), porque 4.096 no es lo mismo que 3.840…

Qué es el 4K...formatos y resoluciones

grafico con resoluciones de pantallas
Resoluciones, fuente Wikipedia

Como podéis ver en la imagen, el tema de las resoluciones es lioso cuanto menos. Para ayudarnos, vamos a centrarnos en aclarar las resoluciones más modernas:

Resoluciones de pantalla

NombreResolución en píxelesRelación de aspectoOtros nombres populares
8K7.680x4.3201,78:1-
4K4.096x2.1601,9:14K DCI (Digital Cinema Initiatives)
UHD3.840x2.1601,78:14K, UltraHD, Ultra-High Definition, 2160p
2K2.048x1.0801,9:1-
WUXGA1.920x1.2001,6:1Widescreen Ultra Extended Graphics Array
FullHD1.920x1.0801,78:11080p, FHD, HD, High Definition

En realidad, la mayoría de televisores que compramos no son 4K, son UHD. Ya que tienen una resolución de 3.840×2.160 píxeles.

¿Por qué los televisores son UHD y no 4K?

Antes de nada, vamos a ver un concepto básico, la relación de aspecto.

La tercera columna, de la tabla anterior, muestra la relación de aspecto de la pantalla. La relación de aspecto se calcula dividiendo la distancia horizontal entre la vertical. Si los píxeles son cuadrados, lo único que hay que hacer es dividir el número de píxeles horizontales, entre el número de píxeles verticales.

Por ejemplo, 4096/2160=1,89 que es aproximadamente 1,9; que es lo mismo que 1,9:1, porque dividir entre uno no cambia el resultado.

Seguro que te suena la relación de aspecto 16:9…si haces la división da 1,78, que es lo mismo que 1,78:1.

Como te estás imaginando la razón de que las televisiones sean UHD y no 4K es por la relación de aspecto. La resolución 4K verdadera tiene más píxeles en la horizontal que la resolución UltraHD, concretamente 256 píxeles. Una pantalla 4K verdadera es más “panorámica” que una pantalla UHD.

4 k vs 4 k d c i u h d
A la derecha podemos ver los píxeles extra de la resolución 4K verdadera en comparación a la UHD

Como casi todo el contenido que se emite, ya sea en televisión, YouTube, Netflix, etc. tiene una relación de aspecto de 16:9. Si las televisiones fuesen 4K reales, al reproducirse los vídeos dejarían a los lados unas feas franjas negras sin imagen.

Y ese es el motivo de que la mayoría de las televisiones tengan esa relación de aspecto (1,78:1), para que el contenido sea compatible.

Por qué se llama 4K

Se llama 4K a la resolución porque tiene cerca de 4 mil píxeles de ancho.

Pero aquí hay otro cambio…Si tiras de memoria:

  • La resolución HDReady también se llama 720p y es porque tiene 720 píxeles en la vertical (1280×720).
  • La resolución FullHD se llama también 1080p y es la cantidad de píxeles verticales (1920x1080).

Si ahora tenemos una resolución que es 3840x2160 píxeles, ¿no tendría sentido que la llamásemos 2160p?

La verdad es que en algunos sitios sí que se llama, así como, por ejemplo, en YouTube. Sin embargo, ¿qué mola más? ¿La resolución 4K o 2160p?

4k omg cuentame mas
4K mola!!

La verdad es que resulta un poco confuso que antes se cogiese el nombre de la resolución vertical y ahora se coja de un redondeo de la resolución horizontal…Tal galimatías sólo puede venir de un sitio: de las malvadas mentes de marketing

El nombre UHD, aunque aún se usa, no ha tenido mucho tirón. UltraHD tampoco suena tan mal…¡¡4K!! Ohh 4K ¡Que bien suena!

¿Merece la pena el 4K?

Las televisiones 2160p o “4K” son mucho más nítidas que los televisores FullHD. Pero, la diferencia solo es visible si nos sentamos lo suficientemente cerca de la televisión. O lo que es semejante, solo notaremos la diferencia si compramos una televisión mucho más grande de la que teníamos antes.

Pero el salto no será tan grande como el que experimentamos hace unos años al pasar de los televisores de tubo (CRT) a los televisores planos. En ese salto, muchos de nosotros aprovechamos a dar un salto de tamaño considerable, pasando de televisores de 28…32 pulgadas a más de 40”. Y como ya hemos visto, el factor del tamaño, cuando hablamos de televisores, es mucho más importante que cualquier otra cosa (resolución, plasma, OLED, HDR…).

Resumen

Siendo puristas, las televisiones 4K deben llamarse UHD. Y si me apuras, deberían llamarse 2160p. Pero al resultar nombres más confusos o con menos glamour de cara al usuario final, el mercado ha decidido usar de forma masiva la denominación 4K.

Si bien los más geeks y puristas podemos sentirnos “engañados” (ya que el nombre no representa con exactitud las características del producto), no debemos tomárnoslo a la tremenda. En realidad, 4K es la manera más fácil para diferenciar la “nueva resolución” en el mundo de las televisiones.

Fuentes

  1. techradar.com